FCM-kvinder klar til kvartfinale

Ole Bitsch 

FCM avancerer i Champions League efter sejr på 27-21 over Krim

HÅNDBOLD FC Midtjyllands kvinder er klar til kvartfinalerne i årets Champions League-turnering.

Lørdag aften vandt »hunulvene« med 27-21 i udekampen mod slovenske Krim, der i hovedrundens sidste spillerunde var puljens eneste hold, der kunne fravriste FCM’ernes billet til videre avancement.

FC Midtjyllands norske verdens- og europamester, Veronica Kristiansen, var suveræn lørdagens bedste spiller i Ljubljana. Den energiske og tempofyldte bagspiller blev topscorer med ni træffere i Kodeljevo Hall - heraf to scoringer på straffekast. Krim-defensiven kunne slet ikke styre den gennembrudsstærke nordmand, der - og ofte på egen hånd - scorede seks rene kasser inden pausen.

Efter første halvleg førte FCM med 10-9. Medvirkende var to stærke forsvar og to dygtige keepere i hver sin ende. Gæsternes Sabine Englert bidrog med mange flotte redninger. Det samme var tilfældet med hjemmeholdets Misa Marincek, der dog også nød godt af en usikker indsats af FCM’s selvtillidsforladte offensiv, der inden pausen blandt andet misbrugte fem afslutninger i helt fri position. Der skulle da også gå næsten 14 minutter, inden FCM rundede scoring nummer tre.

En sejr til Krim på otte mål eller derovre kunne have sendt det tidligere slovenske storhold i Champions League-kvartfinalen på bekostning af FC Midtjylland. Men en storsejr til værterne lå aldrig i kortene.

Fra starten af anden halvleg satte FCM tvivlen på plads. På 11 tempofyldte minutter var føringen vokset til 17-11. Så var jagten slut hos Krim-spillerne. Resten af kampen kørte FC Midtjylland-holdet på cruise control, og der blev hvil til både Stine Jørgensen og Veronica Kristiansen.

Ud over adgangskortet til kvartfinalerne var det også opløftende, at 17-årige Emma Friis igen var uimponeret på venstre fløj. Stortalentet scorede fire gange på fem forsøg.

Søndag spiller Team Esbjerg mod CSM Bukarest, mens Larvik tager imod Györ. Resultatet af førstnævnte kamp afgør, om FCM slutter puljen som nummer tre eller fire.